Cartagena

cartagena colombia old town beste reistijd colombia
Kleurrijk Cartagena © Bob Zumwalt
Zonder twijfel de kleurrijkste stad van Colombia

Cartagena. In de 16e eeuw regelmatig slachtoffer van piraten. Vandaar dat er sindsdien een grote, dikke muur –Las Murallas– om Cartagena heen in is gebouwd. Binnen Las Murallas bestaat Cartagena daarom ook uit twee delen, Getsemani en het Centro. Het centro (het oude gedeelte) wordt dan ook wel Old Town genoemd en is gelijk dé reden om deze kleurrijke stad te bezoeken. Naast de indrukwekkende muur vindt je in dit gebied kleurrijke straatjes, prachtige pleinen en kerken en een ontzettend gezellige sfeer. Daarnaast zie je vlakbij deze muur het fort Castillo San Felipe met een prachtig uitzicht en mooie zonsondergang. Deze bezienswaardigheden zijn absoluut de moeite waard om te bezichtigen. Het staat immers niet voor niets op de Unesco Werelderfgoed lijst

de straatjes van cartagena colombia
De straatjes in Cartagena © Reg Natarajan

Ben je hierna nog niet uitgekeken op deze prachtige stad in Colombia dan heeft het ook nog een interessante omgeving. Vanuit de haven kan je namelijk naar Islas del Rosario gaan. Deze eilandenarchipel bestaat uit 27 kleine eilandjes en is onderdeel van natuurreservaat Parque Nacional Corales del Rosario y de San Bernardo. Prachtige witte stranden, snorkelgebieden en helderblauwe wateren. Andere mooie locaties in het noorden zijn Santa Marta en Minca.

Zo’n 50 kilometer ten noord-oosten van Cartagena bevindt zich El Totumo vulkaan. In plaats van lava spuwt deze vulkaan modder. Je kan deze vulkaan eerst beklimmen. Daarna een modderbad nemen en tot slot dit weer afwassen in de cienaga (een lagoon).

mappea informatie tips Dit moet je gedaan hebben in Cartagena Colombia: Maak een wandeling in Old Town. 

Wat neem je mee?

Uiteraard vind je alle handige items om mee te nemen naar Colombia in ons artikel ‘paklijst colombia’, maar wat kun je nu echt goed gebruiken in Cartagena? Dicht bij de stranden van Islas Rosario en Playa Blanca dus een reishanddoek kan echt geen kwaad. Super dun en licht om mee te nemen en hij droogt snel op. Het is ook warm in het noorden van Colombia dus een dun slaaplaken mag ook niet ontbreken in jouw backpack. Wil je je van tevoren nog even goed inlezen en heb je geen telefoon, tablet of laptop bij de hand? Shop dan de officiële lonely planet van Colombia.

Shop 60x120 reishanddoek

Shop slaaplaken

 

Waarom Cartagena in Colombia bezoeken?

Old Town Cartagena Colombia

Omringd door Las Murallas, een beschermende muur die gebouwd werd in de 16e eeuw om Cartagena tegen piraten te beschermen vindt je Old Town. Te herkennen aan klokkentoren ‘Torre del Reloj’, de geel-gekleurde toren die boven de poort naar de oude stad uitkomt.

cartagena colombia old town oude stad las murallas mappea
Las Murallas Cartagena Old Town © Tomas Martinez

Binnen deze muren ontdek je de schoonheid van Cartagena. Prachtige straatjes waar je je bovendien uren kunt vermaken. Wandel door het kleurrijke centrum en bezoek pleinen zoals Plaza de Bolivar, Plaza Trinidad en Plaza de Santa Domingo. 

cartagena colombia old town oude stad las murallas mappea
De straatjes in Cartagena Old Town © Tomas Belcik

mappea informatie tips Wist je dat: Je vanaf Cartagena de oversteek kunt maken naar Panama en de San Blas eilanden? 

Plaza Bolivar

Plaza Bolivar is gedurende de dag een fijn plein om even te relaxen. Het is er vaak rustig en toch vol met locals die genieten van een pauze, een gezellig babbeltje of een drankje. De bomen bieden voldoende schaduw en de sfeer is erg aangenaam.

Plaza Santa Domingo

Wil je wat meer leven in de brouwerij dan is Plaza Santa Domingo een bezoekje zeker waard. Hier bruist het het plein en je bent omringd door schitterende architectuur. Het zit vol met plekjes om een drankje te doen of om het nachtleven verder te ontdekken. In de binnenstad van Colombia is dit het meest populaire plein, met name onder de toeristen. Het plein is vernoemd naar de Santa Domingo kerk op de hoek van het plein. Dit is de oudste kerk van heel Colombia. De kerk is namelijk opgericht in 1551(!). Het is zo beroemd dat de bekende Colombiaanse kunstenaar Fernando Botero zelfs een kunstwerk heeft gemaakt: La Gordita Gertrudis (De dikke dame Gertruda).

Plaza Santa Domingo Cartagena Colombia
Plaza Santa Domingo in Cartagena © Ted McGrath

Plaza de la Trinidad

Dit is het perfecte plein om je avondje uit te starten (of te eindigen als je vroeg naar bed wilt) ondanks dat het nog relatief onbekend is. Omringd door veel restaurantjes en bars zul je hier dagelijks entertainment vinden. Aan het begin van de avond gaat het leven en verzamelen de locals zich rond het plein. Streetfood is een veelvoorkomend iets rondom dit plein en naarmate de avond voorbij gaat zullen er steeds meer mensen langskomen. Iets wat de sfeer erg bevorderd.

Plaza de Aduana

Is dit het mooiste plein van Cartagena? Oordeel zelf, want dit plein mag je absoluut niet missen. Prachtig gelegen in hartje Cartagena omringd door Las Murallas en onder meer podium voor het internationale film festival. Het is dan ook geen verrassing dat hier vaak openluchtconcerten zijn.

Daarnaast vind je hier ook veel restaurantjes, banken en winkels om je geld te wisselen.

Plaza / kathedraal de San Pedro Claver

De kathedraal aan dit plein werd gebouwd in 1575 en is pas in 1610 vernoemd naar Pedro Claver, een priester. De kathedraal is een mooie bezienswaardigheid in Cartagena en soms worden hier ook bruiloften gehouden. Je kunt de kathedraal ook bezoeken voor zo’n 12.000 peso’s.

Free Walking Tour Cartagena

Een hele leuke manier om de stad te verkennen is door mee te lopen met de free walking tour. In Colombia zijn de free walking tours echt de moeite waard, zo heb je er ook een in Medellin. In Cartagena is Free Tour Cartagena de betrouwbaarste organisatie. Je kunt de free walking tour elke dag volgen om 10:00 en 16:00. Je verzamelt op het Plaza Santa Teresa. Let goed op of je de gele paraplu ziet, dat is namelijk je gids van de dag. Aan het eind van de tour bepaal je zelf of je geld geeft en hoeveel. Voor meer informatie ga dan naar https://freetourcartagena.com/en/home/.

Castillo San Felipe

Zoals eerder verteld is dit fort onderdeel van Las Murallas. Een prachtig fort waar wel meer dan 150 jaar over gedaan is om te bouwen. Waarschijnlijk is dit fort daardoor ook nog nooit overwonnen door geen enkele kolonie.

cartagena colombia castillo san felipe
Castillo San Felipe © Russell Wasden

Loop door de indrukwekkende tunnels, bezoek de kanonnen en bunkers en ga daarna omhoog om te genieten van een prachtig uitzicht. Castillo San Felipe is niet alleen overdag geopend, maar ook in de avond. De openingstijden zijn van 08:00 in de ochtend tot 6:00 in de avond en de entree kost 17.000 COP per persoon.

cartagena colombia castillo san felipe
Castillo San Felipe in de avond © Doug

Islas del Rosario en Playa Blanca

Wil je even een paar dagen heerlijk relaxen? Dan is een leuke activiteit om te ondernemen de trip naar de Rosario eilanden.

Deze prachtige archipel (27 eilanden) met misschien wel de mooiste Caribische stranden zoals je het alleen van tv kent; wit zand, blauwe zee en palmbomen. De eilanden zijn onderdeel van het beschermde natuurreservaat Parque Nacional Corales del Rosario y de San Bernardo. Door de omringende koraalriffen kleurt het water hier zo mooi blauw.

Isla Grande en Isla de Rosario zijn de bekendste eilanden. Op Isla Rosario kun je het Oceanario Aquarium bezoeken. Hier wordt (vaak) nog een aparte entree voor gevraagd dus houd hier rekening mee. Caribaru en Isla del Tesoro zijn twee andere eilanden die zeker de moeite waard zijn om te bezoeken. Rondom de eilanden kun je verschillende watersporten beoefenen. Het mag dan ook geen verrassing zijn dat je hier kunt duiken. Naast de indrukwekkende koraalriffen kun je hier verschillende exotische vissen zien en als je ‘geluk’ hebt kleine haaien.

islas del rosario colombia mappea
Islas del Rosario © Luz Adriana Villa

Isla Grande is, zoals de naam al zegt, het grootste eiland van deze archipel. Het is ook een van de weinige eilanden waar nog locals wonen. Dit eiland is wat minder ontdekt en leuk om een dag aan te besteden en lekker rond te dwalen. De boten naar Isla Grande gaan vaak alleen in de ochtend (08:30) vanaf La Bodeguita Docks. In de namiddag vertrekken er weer boten vanaf Isla Grande. Rondom het Cocoliso resort kun je snachts zwemmen in de lagoon waar lichtgevende beestjes zitten. Dit is een hele bijzondere ervaring.

Isla Baru / Playa Blanca

Tours voor Islas de Rosario vertrekken dagelijks en kun je in de haven boeken voor 40.000 COP. Doe dit wel bij de officiële touroperators, anders heb je kans dat je afgezet wordt. Je zult langs wat eilandjes varen en uiteindelijk op Playa Blanca, het mooiste strand van de Rosario eilanden, terecht komen. Volgens de locals behoort Playa Blanca echter niet tot deze eilandengroep, maar tot Isla Baru. De prijs is exclusief een fee van 6.000 COP en een bezoek aan het aquarium (vrijwillig) van 20.000 COP.

De beste periode om de rosario eilanden te bezoeken is vanaf december tot en met februari. In maart en april kun je het er ook nog op wagen, maar is de kans op regen iets groter.

Playa Blanca Cartagena Colombia
Playa Blanca © Guillaume Ddn

Tip: Op het moment dat je aankomt op het eiland en van de boot afstapt zullen verkopers je proberen van alles aan te smeren. Vooral niet op in gaan,  dat scheelt je namelijk geld en/of ruzie.

Volcan de Lodo el Totumo

Wil je iets totaal anders doen? Op een uur van Cartagena, vlakbij het dorpje Santa Catalina heb je El Totumo. Een mini-vulkaan (15 meter hoog) waar je een modderbad kunt nemen. De weg hiernaartoe is al een attractie op zich, met fantastische beelden van bergen, bossen en meren. Misschien wel een behoorlijk toeristische gebeurtenis, maar wanneer je de tijd hebt en in de buurt bent is deze leuke activiteit zeker de moeite waard.

El Totumo Volcano vulkaan Colombia
Vulkaan El Totumo © German Felipe Niño

Na het modderbad, welke overigens vol zit met mineralen die goed zijn voor het lichaam,  loop je het trapje af naar beneden en wordt je weer schoon gewassen. Desalniettemin een hele leuke ervaring. De trip neemt ongeveer een dag in beslag en kost je in totaal tussen de 50 en 65.000 Colombiaanse peso’s.

Skydiven in Cartagena

Wist je dat je cartagena ook nog op een andere manier kunt ontdekken? Namelijk door de lucht. Van bijna 3,5 kilometer spring je uit een vliegtuig waar na 45 seconden je parachute opent en je nog 7 minuten als een vogel kunt voelen. De prijs voor het skydiven is ongeveer 350 dollar (inclusief transport, foto’s en natuurlijk een ervaren instructeur).

Nachtleven in Cartagena

Het nachtleven in Cartagena liegt er niet om. Waarschijnlijk zul je hier voor ieder wat wils iets kunnen vinden. Overal zijn leuke barretjes, rooftop parties (voor vrouwen vaak gratis entree) en bruist het er van de gezellige mensen.

Cartagena nightlife nachtleven rooftop
Zo ziet Cartagena er ’s avonds uit © Javier V.Sanchez

Een echte salsa tent mag natuurlijk niet ontbreken. Hier is dat Cafe Havana, hier zul je dagelijks mensen de heupjes los zien gooien onder (live) salsa muziek. Bij het hostel Media Luna heb je legendarische rooftop feestjes en is er iedere woensdagavond een grote party. Struin daarnaast door het oude gedeelte van de stad en laat je verrassen door verschillende barretjes en pleinen.

Eten in Cartagena

Met het ruime aanbod van restaurantjes kun je uiteraard ook lekker eten. Zoals je in Medellin de mondongos soep hebt zo heb je in Cartagena de butifarras, kleine gerookte gehaktballetjes. Deze worden vooral op straat verkocht door de butifarreros.

Andere goede eettentjes zijn Donde Magola met goedkope, maar ook vaak gefrituurde gerechten en Pizzeria Basillica waar je lekkere pizza’s (tussen de 10.000 en 20.00 COP) in Cartagena kunt eten.

Het lekkerste ijsje van Cartagena haal je bij Gelateria Tramonti. Je vind de gelateria in Old Town.

Koffie in Cartagena

Ben je op zoek naar een cafeetje voor heerlijke koffie? Of een plek om onder het genot van een Colombiaanse koffie achter je laptop te zitten? Folklore cafe is één van de beste flexplekjes van Cartagena. Je kunt hier niet alleen lekkere koffie drinken, maar ook lekker ontbijten en lunchen. Zowel zoete hapjes als gezonde lunch en dat allemaal tegen een goede prijs.

Cafe San Alberto heeft meerdere prijzen gewonnen en maakt al vanaf het begin goeie koffie in Cartagena. San Alberto is meer een plek om even koffie te drinken en een zoete snack te halen. Deze koffietentjes vind je allemaal binnen de muren van Cartagena old town.

Slapen in Cartagena

Cartagena zit vol met hotels en hostels. Een aantal aanraders zijn: El Viajero Hostel, hele fijne kamers (vanaf 30.000 COP per nacht) en een grote binnenplaats waar je lekker kunt relaxen in het zwembad of tafeltennis kunt spelen. Ook qua locatie is dit hostel goed gelegen. Media Luna Hostel is meer een party hostel. Hier zijn dan ook regelmatig rooftopparties te vinden. Ook hebben ze een zwembad. Dorms vanaf 28.000 COP per nacht.

Boek bij El Viajero Hostel

 

Media Luna Hostel Cartagena Colombia
Het Media Luna Hostel in Cartagena
Boek een kamer bij Media Luna

 

Verder noemen we Casa Viena, een echt backpackers hostel met een super behulpzame receptie en Casa Escallon. Casa Viena heeft wat kleinere, knusse kamers maar wel voor een goedkopere prijs (vanaf 20.000 COP per nacht). Casa Escallon heeft privekamers, dorms én een zwembad en is een minuut of 10 lopen naar de binnenstad. Dorms vanaf 30.000 COP per nacht. Ook hier in Cartagena vind je een Selina hostel met dorms vanaf 28.000 COP. 

Reizen van en naar Cartagena

Cartagena ligt aan de kust in het noorden van Colombia en is daarom niet alleen ter land en via de lucht te bereiken, maar ook ter water. De kans is aanwezig dat je hier voor het eerst in aanraking komt met Colombia dus zorg ervoor dat je de juiste spullen mee hebt en de benodigde vaccinaties geregeld hebt.

Cartagena Colombia kaart map locatie

Mogelijk kom je ook een nieuwe tijdzone in. Bekijk dan hier de plaatselijke tijd. Hieronder lees je hoe je vanaf Cartagena met de boot naar Panama kunt gaan. Vanaf Old Town is het ongeveer een uur naar de bus terminal. Tevens vertrekken er dagelijks bussen naar Bogota (hier is ook de ambassade) en Medellin. Iedere 15 minuten gaat er een bus naar Barranquilla die soms door rijdt naar Santa Marta. Er is ook een internationaal vliegveld en deze verzorgt ook dagelijks binnenlandse vluchten met alle grote luchtvaartmaatschappijen. Zo vlieg je al vanaf 17 euro naar Bogota en 33 euro naar Medellin. 

De belangrijkste bussen vanuit Cartagena zijn die naar Bogota (20 uur – COP $130.000 en vanuit daar kom je gemakkelijk in San Gil) en Medellin (13 uur, COP $85.000 en ook richting Cali en Salento).

Zoek je het wat dichterbij? Dan rijd je in 8 uur (vanaf COP $51.000) naar Mompox. Let wel op: deze bus rijdt maar 1 keer pag. Vaker gaat de bus naar Santa Marta (4 uur, COP $20.000, vanaf hier kom je gemakkelijk in Palomino, het vissersdorpje Taganga en natuurpark Tayrona) en Barranquilla ( 2 uur, COP $10.000)

Wil je vliegen naar Cartagena? Vind hieronder het goedkoopste vliegticket:

Van Cartagena naar Panama (en andersom)

Ben je op vakantie in Colombia en wil je ervoor of erna naar Panama? Waarom zou je met het vliegtuig naar Panama gaan als je ook met de boot de oversteek kan maken? 5 dagen lang met een zeilboot over de oceaan met stops langs de mooiste eilandenarchipel van de wereld, de San Blas eilanden. Deze trip zal een van de mooiste avonturen zijn die je kunt beleven. Je kunt zowel van Panama naar Cartagena gaan of andersom. De normale prijs hiervoor bedraagt zo’n 550 euro. Uiteraard kun je ook vliegen naar Panama Stad. 

panama cartagena san blas kuna yala
De bijzondere San Blas eilanden in Panama

Wat is de beste periode om te bezoeken?

Het weer in Cartagena, Colombia is vaak erg gunstig. In december tot en met april heb je de meeste zonuren (7 tot 8 uur) en valt er bijna geen regen. Vanaf mei tot en met november is de kans op regen een stuk hoger – vooral in oktober- , maar de temperatuur komt bijna nooit onder de 23 graden. De maximumtemperatuur ligt rond de 31, 32 graden en de gemiddelde zee temperatuur rond de 28 graden. De beste periode om Cartagena te bezoeken is dus vanaf december tot april. Een goed excuus om de winter in Nederland te ontvluchten. Wil je Cartagena in de zomervakantie bezoeken? Dan is juli de beste maand.

1 Comment

  • Hi

    Begin volgend jaar ben ik van plan om naar Colombia te gaan. Cartagena staat nu zeker weten op mijn lijstje! Ben erg benieuwd.

    Groetjes

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *